一分鐘只有58秒的瑞士國鐵時鐘


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瑞士鐵路的時鐘設計相當經典,受到許多人喜愛,不過坊間買得到的正版的時鐘一個所費不貲

瑞士鐵路的時鐘設計相當經典,受到許多人喜愛,不過坊間買得到的正版的時鐘一個所費不貲

 

你可能知道,上圖中的瑞士國鐵時鐘是由瑞士的工程師 Hans Hilfiker 先生與瑞士的鐘錶公司 Mobatime 所共同設計,且還曾因為 iPad 的內建時鐘程式抄襲其設計而喧騰一時。

不過你知道嗎?瑞士國鐵的時鐘不但設計特殊,連運作方法都跟別人不太一樣。

請看這個影片:

 

 

注意到了嗎?秒針走到12點鐘方向之後居然停住了,直到兩秒後,才繼續前進迎向下一分鐘。

很多人都說,這樣的別出心裁的設計是為了讓列車長提早2秒發車,確保發車不會誤點,也就是說這個時鐘其實秒針轉一週只有58秒,外加原地停留兩秒,才構成完整的一分鐘。

這樣的設計是否確實讓瑞士國鐵都保持準點我們不得而知,但是可以確定的是,秒針提早兩秒抵達,在最初並不是故意的,而是因為技術的因素而不得不這樣做。

原來在歐洲為了確保所有時鐘都是準確的,包含火車站在內的公共場所的時鐘都會接收來自無線電波的時間訊號。這個無線訊號在每個分鐘0秒時都會發出一個脈衝訊號,讓機械時鐘的分鐘前進一格。因為這個對時訊號只提供分鐘的資訊,因此秒針的馬達是一個獨立運作的系統。如果馬達不準確,勢必會遇到秒針走得比分鐘快或比分鐘慢的尷尬情境。為了避免這樣的事情發生,設計時鐘的人便刻意將秒針的速度調快到約58.5秒轉一圈,確保其回到「原點」的時間絕對小於一分鐘,到了12點鐘方向後就在原地等待,等到整數分鐘的無線訊號抵達後,再與分針一同繼續前進。

雖然這在當初是個因為技術因素而折衷的缺陷,但是在科技進步的今天,瑞士國鐵公司確實是故意維持這樣的時鐘運作方式,確保列車可以準時發車。

參考資料


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十月 7th, 2015 by