如何減除網路上的貧富差距?網路中立性


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#822#~本日冷知識~

你知道嗎?【網路中立】

今年2月27日,美國聯邦通訊傳播委員會(FCC)以票數3:2通過了影響重大的網路中立性(net neutrality)法案。「網路中立」是什麼?是規定我們在網路上只能發表所謂「中立」的言論嗎?當然不是。但網路中立也和廣義的言論自由息息相關。

舉例而言,近年來寬頻網路的速度一再提昇,使得影片、音樂可以快速傳輸到使用者的電腦上,但像Netflix這種影音串流公司,卻占去美國網路約三分之一的流量(不了解Netflix是什麼的讀者可以把它想成合法且要付錢的PPS、風行網等)。

許多使用者抱怨影片看得很不流暢,這時Comcast、Verizon等公司(類似我們的中華電信、台灣大寬頻),竟然想向Netflix放錢,建立「快速通道」讓他們的內容可以優先高速傳遞。

但這樣其它消費者上網使用別的用途時,網路速度會不會被限縮呢?何況其實消費者已經付過一次錢給ISP了,等於是被剝兩次皮。甚至極端一點說,以後透過網路來實行的言論自由,是不是只有有錢的大企業才能擁有呢?

網路中立性法案,就是讓政府可以介入,不讓這種事發生。它的精神是網路自由開放,有付網路使用費的人不應該得到比付出還少的網路速度;每個網站的下載速度都必須得到平等的對待;ISP也也不能歧視、封鎖特定的網站。

不過,要求平等,常常等於自由有可能被侵犯,美國另一派的聲音認為,這種規定反而是讓國家有機會介入干擾大家的言論自由;以後會不會收「網路使用稅」也讓大家人心惶惶呢。

圖:網路中立性的標誌

[Mr. Thursday]

本文曾刊登於每日一冷


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三月 12th, 2015 by