火柴盒與風火輪


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小的時候,擁有一台能「掌握」的車,是每個小男生的夢想(是嗎?)。其中,最有名的兩個美國品牌,應該就屬「火柴盒(Matchbox)」和「風火輪(Hot Wheels)」了吧!

「火柴盒」小汽車其實原本來自英國,在西元1953年由Lesney Products玩具公司推出,比「風火輪」小汽車還要早了十五年上市。有將近三十年的時間,「火柴盒」和「風火輪」一直互為主要對手。一直到1997年,「火柴盒」的擁有權經過多方轉手,最後被出產「風火輪」的美泰兒公司買走。品牌之間雖然不再競爭,但是「火柴盒」和「風火輪」各自擁護者之間的較量,倒是未曾間斷。

一般玩家或蒐藏家,普遍認為「風火輪」的優點,在於它的「可玩性」比較高。它除了可以在軌道上與其他小汽車互相競賽之外,「風火輪」所選擇複製的車款,也是以潮為取向。舉凡藍寶堅尼、法拉利等名車系列,到電影中才會出現的蝙蝠車,都是吸引年輕族群的車款。有時甚至會出現車門、天窗可以打開的設計,準確地抓住了玩家的心。可惜的是,「風火輪」為了讓小汽車能夠同時放在自家的橘色軌道上奔馳,在過去的許多車款上捨去了汽車兩側的後照鏡。所以,若是你看到一輛沒有後照鏡的小汽車,那麼代表它是「風火輪」的可能性很大。

相較於「風火輪」,「火柴盒」把重點放在「蒐藏性」。儘管沒有誇張的設計或是蝙蝠俠加持,「火柴盒」卻選擇了較多的大眾車款,例如警車、敞篷車和金龜車。因此,在外觀上也許不比「風火輪」的絢麗亮眼,不過講求仿真的「火柴盒」該有的東西(像是雨刷,以及上述的後照鏡)就會出現,也因此提升了蒐藏價值。另外在車體上,「火柴盒」普遍也比能放在軌道上競賽的「風火輪」還要高一點。雖然「火柴盒」在過去也曾推出過黃色軌道,企圖和「風火輪」的橘色軌道一較高下,然而競速畢竟不是「火柴盒」的發展重點,便於附著軌道和奔跑的流線設計也比較罕見。

雖然以上列舉了一些外觀上判斷「火柴盒」和「風火輪」的基本方法,但其實,只要看看小汽車底部的Logo,就能知道是哪個廠牌做的了。在同一款車型上,「火柴盒」和「風火輪」之間的差異,才是目前許多專業的玩家和蒐藏家討論的重點。西元1997年,美泰兒公司併購「火柴盒」之後,許多蒐藏家開始擔心製造商會把「風火輪」的設計邏輯套用在「火柴盒」上,降低蒐藏價值。不過目前看來,美泰兒公司並沒有把「火柴盒」變成另一個「風火輪」。反之,「火柴盒」的外觀、塗料越來越細膩,而「風火輪」也開始多了一些有後照鏡的車款。

「火柴盒」和「風火輪」互相參考,卻各走自己的路。你比較喜歡哪一款呢?

[Mr. Friday]

本文曾刊登於每日一冷


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六月 5th, 2015 by