蛋糕法則


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#578#~本日冷知識~
你知道嗎?【蛋糕法則】

不知道各位讀者朋友去KTV唱歌的時候,會不會壓在最後一分鐘插播古巨基的「勁歌金曲情歌王」呢?如果讀者朋友有注意看MV的畫面的話,可能會注意到畫面中一直出現「蛋糕法則」的筆記。

到底什麼是蛋糕法則呢?我也不知道,但是前幾個禮拜網路上「瘋傳」的一部影片也許可以給大家一些靈感:

#聞史迭 我特地跑到期刊資料庫,去找到了這篇1906年由英國數學家 Francis Galton 所投稿的短篇文章,而且原本還差點找不到!原來 Galton 雖然是 Nature 期刊的常客(如果他是現代人的話,應該會被當神一樣拜吧),不過這篇名叫 "Cutting a Round Cake on Scientific Principles" [1] 的文章,卻是用 F.G. 的縮寫投稿的,因此在資料庫中被歸類為匿名文章。

截取自 F. Galton, Nature 75, 173 (1906).

這篇僅有數百字還一張插圖的 Nature 「頂尖論文」翔實地描述了他所想到的科學切蛋糕方法:第一塊蛋糕要用兩條平行線切出來,因此剩下沒吃完的部分可以完美合併起來,使得內餡不至於暴露在空氣中。等到生日隔天(?)想要再吃第二塊的時候,就用跟昨天垂直的方向再切,此時剩下的蛋糕又再度合併為一個小的圓形了。

各位讀者也許會好奇,這麼劃時代又實用又新鮮的發明,從1906至今已經超過100年,一定累積了超高的引用次數吧?很可惜地,根據期刊資料庫的記錄顯示,至今其引用次數依然為0, Galton 先生若地下有知,可能也要低聲唱起「我難過」吧。

不過話說回來,現代咖啡店賣的小蛋糕其實都還是切成扇形(此為教科書上的標準名詞),那麼放在冰箱裡,要怎麼保持新鮮呢?這個簡單的小問題,就留給各位讀者想一想囉!

[1] F. Galton, Nature 75, 173 (1906).

時常查paper的 聞史迭

本文曾刊登於 每日一冷


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七月 2nd, 2014 by