人類為什麼愛吃肉呢?


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每日一冷五年多來累積了許多的讀者,在這麼多讀者中,應該有許多和主編相似喜愛吃肉的人吧?不過嗜肉如命的你,可曾想過人類為什麼會愛吃肉呢?

這可得回很久很久以前的石器時代說起了,想像一下原始人該怎麼狩獵呢?

「手持石斧追捕野獸?」

事實上那是在人類演化了相當長一段時間後才出現的。我們能想像到狩獵用的石斧與矛,都是非常晚才被發明出來的用具。沒有用具的古代人類到底該怎麼狩獵呢?在回答這個問題前,我們先來了解人類是從何時開始吃肉,以及如何消化這麼多的肉。

1974 年, 科學家在東非肯亞知名的古畢佛拉(Koobi Fora)遺跡中,發現一塊怪異的直立人(Homo erectus)化石,命名為「KNM-ER 1808」。由放射性定年法可知這塊化石的年代約有170 萬年,但它的模樣很古怪,從側面看非常厚,學者認為這塊骨頭的主人可能在死前經歷骨挫傷造成內部出血。就像人體發炎的部位會腫大,有出血症狀的骨頭也會增生變厚。

而罪魁禍首很可能是因為維生素 A 攝取過量。這就是奇怪的地方了,維生素 A 過多通常是因為吃進太多肉食動物的內臟,尤其是肝臟。或許有些人會直覺地認為:

「祖先們應該是吃太多肉了。」

延伸閱讀:哈士奇的肝臟最好不要吃!

但仔細想想會發現這個問題並沒有那麼簡單,其實人類的體質一開始並不適合吃太多肉。

怎麼說呢?其實身為人類的祖先,原先居住在樹上,並以水果和樹葉為主食。而較小體型的近親猴子會抓昆蟲或毛蟲來補充動物性蛋白質,但紅毛猩猩、大猩猩這類體型較大的類人猿幾乎純粹以草食為主,因為牠們無法保證能捕獲充足的肉類來供應龐大體型所需。比較會吃肉的則是與人類最親近的黑猩猩,牠們偶爾會集體圍捕小狒狒,或是用樹枝挖掘白蟻穴,抓點螞蟻當點心,不過那分量和牠們吃的樹葉、果實相比,根本只算是塞牙縫的程度。

圖片來源

而人類學家觀察出土的早期人類化石,頭骨上臼齒與深長的顎骨,可推測出他們當時吃了許多需要大量咀嚼的食物。這也是草食動物的典型特徵之一。而且會移動的動物,跟不會動的水果及樹葉相比,都需要更高明的技術才能捕食。

那到底為什麼會開始吃肉呢?

那麼那位「吃太多肉的祖先」,又到底是怎麼一回事呢?這位祖先可以算是人類在短時間內改變飲食習性的一種證據,而這種情況極有可能是因為環境劇烈變化所造成的。

大約從 260 萬年前開始,一直到至 1 萬 2 千年前的這段更新世。非洲大陸的氣候逐漸變得乾燥,動物之間必須競爭才能獲得足夠的植物食用。這對早期人類來說相當不利,因為當時僅剩的森林被所謂的傍人(Paranthropus)佔據,他們的體型並不大,但不輸給大猩猩咬合強壯的下巴和巨大的牙齒,讓他們能靠吃樹皮與植物根部得以維生,在生存上更有競爭力。

相較之下,早期人類的小小牙齒,就無法大量咀嚼如此堅韌的植物。既然找不到植物吃,勢必得吃肉(動物性脂肪)才能生存下去。但當時人類身高平均不到一百公分,與現在四、五歲的兒童不相上下,要在非洲草原上狩獵對他們而言無疑是天方夜譚。

因此人類想出一個根本不算是戰略的戰略,那就是等草原上所有兇猛的競爭者通通吃飽之後,再去吃剩餘的殘渣就行了,而那個殘渣就是狗狗最愛的「骨頭」了。骨頭中富含骨髓,顱骨內還有腦髓,這些都富含非常營養的脂肪。

You Can't Have It!

但骨頭實在太硬了,早期人類無法用牙齒咬碎骨頭,只好用石頭敲碎,這些石頭後來演變成有模有樣的「人造石器」。巧人(Homo habilis)所打造出的奧都萬(Oldowan)石器,就是被認為用來敲碎骨頭時所使用的石頭囉。

而早期人類也就隨之逐漸從草食為主,轉變為肉食食性為主的生物,然而在這過程中卻發生了一件意想不到的事,由於長期攝取高脂肪含量的食物,人類的腦袋慢慢長得越來越大。大腦的生產與維修「代價」非常高,必須攝取高質量、高熱量的食物才能使其增長,而迫於無奈才開始的肉食習性,無形中反倒幫了人類一個大忙。

那又是怎麼從吃骨頭變成吃肉的呢?

高脂肪、高蛋白質的飲食習慣,除了讓腦袋變大以外,也讓人類的體型逐漸長高長胖,成了我們現今人類的樣貌。擁有高大的體型與大腦袋之後,人類才有能力獵捕活生生的動物。一般人心目中的「原始人狩獵」場面,就是在這時出現的。人類靠著高明的策略、充沛的體力和精良的工具(石器),沒多久就適應了狩獵生活,捕獲的野獸數量也越來越多。

現在我們了解早期人類是如何「硬著頭皮」養成吃肉的習性,但這過程中還有一個疑問沒解開。就算大猩猩與黑猩猩真的沒有食物可吃,或是如果牠們突然變得喜歡吃肉,但在生理構造上似乎無法一下子攝取大量的肉類,而早期人類應該也不是馬上就能消化油膩的食物吧?

人類透過遺傳演化解決了這最後一個問題,利用所謂的「載脂蛋白」(apolipoprotein)來消化油膩的食物。載脂蛋白就像清潔劑一樣,與血管中的脂肪分子結合後,將油脂帶離開血管,使血液保持清澈。而這種對降低血脂特別有效果的基因出現在人身上的時間,大概就是具有高大身材與大腦袋的直立人打造出阿舍利手斧的時期囉。

Steak

所以,人類愛吃肉,可是我們的祖先歷經千辛萬苦,在長時間的演化之中為了不被淘汰,而逐漸變的飲食習慣囉!

本篇冷知識改寫自三采文化《人類的起源:最受美國大學生歡迎的22堂人類學課,關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去》:

用最簡短又生動的方式,解開人類與人性的演化之謎

人類是從猴子演化來的嗎?
你我都有「助人為樂」的基因嗎?
喝牛奶不會肚子痛是一種基因突變?
管你白種人還黃種人,百萬年前通通是黑人?
人類長這麼大的腦袋有什麼用?
我們還會繼續演化嗎?

博客來:http://www.books.com.tw/products/0010779938


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三月 9th, 2018 by