女巫二三事


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說到女巫的交通工具,在十五世紀巫術法庭的審判紀錄來看相當五花八門,從火鉗、樹枝、木杖、鏟子、乾草耙、玉蜀黍的莖部到掃帚,任何棒狀物都有,有的女巫還會騎貓頭鷹、老鼠、狗、豬、雞、羊等動物,直到十七世紀以後,掃帚才出現壓倒性的勝利成為女巫最廣為人知的代步工具。

掃帚自古以來都被視為具有魔力,希臘神話中專司鬼魂、魔法和巫術的黑月女神赫卡忒(Hecate)的女祭司的象徵符號就是掃帚,民間信仰會在新生兒誕生的人家門口掃地。中世紀歐洲農民在婚禮中有跳過掃帚的儀式;在日本,會持新掃帚掃過孕婦的肚子以祈求安產;居爾特人則是插秧後的第一個晚上,會在農地間騎著掃帚往上跳,跳得越高農作物就會大豐收。種種異教儀式習俗,在基督教士的記錄下,就這麼轉變為女巫在夜間騎著掃帚在空中飛行的傳說。

女巫跨坐在掃帚等棒狀物體上的行為,也象徵著基督教會強烈抑制的性行為及女性自慰行為。在十六世紀前,描繪女巫腳跨掃帚的繪畫都將掃帚柄畫在身體後方,不難窺見掃帚與性行為之關聯,對基督教會來說掃帚真是擁有雙重邪惡意涵的惡魔存在。

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另一方面,當時據說女巫是騎著掃帚從家裡的煙囪飛出去的,掃帚頭朝前可清除掉煙囪裡的煤灰及煙塵,女巫們才不會出個門就被沾得灰頭土臉,也可以順便把一路上的灰塵都掃乾淨。到了十七世紀,掃帚的方向卻完全顛倒了,變成現在大家熟悉的掃帚頭朝後的樣子,據說這是為了掃掉女巫的飛行痕跡,讓人無法得知其行蹤。

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十月 3rd, 2017 by